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外国人在中国:美国花甲夫妇的中国式“养老观”

时间:2018-01-03 10:59 来源:网络整理

中新社郑州7月25日电 题:美国花甲夫妇的中国式“养老观”

中新社记者 李贵刚

“儿孙绕膝,颐养天年。”这种中国式的养老方式,对于来自美国西雅图的Stephen Bickler夫妇来说十分向往。

今年65岁的Stephen Bickler健谈、幽默,他将自己比喻为“小老头、老顽童”。爱追赶时髦的他为自己和妻子分别起了中文名字——白杜文、白丽。“我喜欢大家叫我中文名字或者老白。”  

白杜文说,在来中国之前,他供职于波音公司从事质检工作,退休后,钟情于中国文化的他带着妻子一起来到了河南郑州,主要从事“特殊”志愿者服务,这一做就是5年。期间,他参与并建立了一家特殊儿童家长俱乐部。

中新社记者近日在该俱乐部见到白杜文时,他们正在和一群孩子做“流氓兔”的游戏,孩子们脸上洋溢着笑容。

该俱乐部一负责人介绍说,所谓的“特殊”志愿者服务,就是为患有自卑症、唐氏综合症、发育迟缓等心智障碍的特殊儿童及其家长提供免费无偿服务,关爱帮助特殊儿童家庭走出困境。

谈及从事此项志愿者服务的初衷,白杜文说,爷爷、奶奶照顾孙子、孙女这种“儿孙绕膝”的独特家庭亲情关系在中国很普遍,而在美国社会很淡化,“我不希望这里的老人们失去快乐,因为我知道孙辈们的健康是他们活着的希望。”

年过花甲的白杜文夫妇深知,在中国历来有“隔辈亲”的传统,一个心智不健全的特殊儿童很容易影响家庭的和睦,影响老人们的身心健康。故而,他们老夫妻倾其全力,白杜文负责装修、采购、维修、推广等工作,白丽则为特殊孩子们提供职训、辅导及家长英语课,努力帮助这个群体康复,给照顾这个群体的爷爷奶奶以希望。

“他们(白杜文夫妇)都很谦虚,很乐于助人,在这里完全就是一个志愿者的身份。”一名特殊儿童的家长袁女士告诉记者。

在白杜文看来,美国老年人的生活方式跟中国不同,中国老年人大多以照顾孙辈等方式度过晚年,“在充分享受亲情、友情方面我觉得美国老人不如中国。”

“这是令人遗憾的事情。”倍受儿童和家长赞誉的白丽说,美国老年人最大的失落与痛苦就是无亲情,他们觉得孤独和寂寞。“我们很向往中国老人们的这种生活方式——伺弄儿孙,享受亲情。”

白丽说,他们有2个儿子、3个女儿,共有19个孙子辈的孩子,为了体验“儿孙绕膝”的中国式养老方式,他们每年都会将孙子、孙女、外孙、外孙女们带到中国来“开扩眼界”,做一回普普通通的“中国人”。“跟孩子们生活在一起,真的很享受、很愉快。”白丽说。

老骥伏枥志在千里、老当益壮、老有所乐……对于中国的诸多典故,白杜文也略知一二,并十分关注世界人口老龄化的问题。他说,希望中国老人也能够像他们一样发挥余热,“越活越年轻。”(完)




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